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Définition et symptômes de l’asthme

L’asthme est une maladie due à une inflammation chronique des bronches.

Lorsque les bronches sont soumises à certains facteurs déclenchants, elles réagissent exagérément. Leur muqueuse gonfle, la sécrétion de mucus s’accentue et obstrue les bronches, enfin les muscles autour de celles-ci se contractent.

Ce triple phénomène engendre des difficultés à respirer : toux, essoufflement, respiration sifflante ou oppression dans la poitrine.

Ces symptômes peuvent survenir de manière brutale en cas de crise d’asthme. Un asthmatique en crise présente des difficultés à inspirer et à expirer l’air contenu dans ses poumons. Une toux et un sifflement caractéristique accompagnent cette gêne.
D’autres manifestations de l’asthme, moins caractéristiques, peuvent retarder son diagnostic, tels que :

  • des épisodes de toux sèche, évoluant depuis plusieurs semaines, voire plusieurs mois, survenant le plus souvent au cours de la nuit ou durant l’effort
  • un essoufflement, la sensation de chercher son souffle
  • une grande fatigue

Chez une même personne, les symptômes peuvent varier au cours du temps : des phases d’accalmie peuvent alterner avec des phases de déstabilisation où les symptômes deviennent plus fréquents et plus gênants.